¿Qué son los Trastornos del Aprendizaje en Niños?

¿Qué son los Trastornos del Aprendizaje en Niños?

Los trastornos del aprendizaje  de los niños son problemas que afectan a la capacidad del cerebro de recibir, procesar, analizar y almacenar información.

Estos problemas de aprendizaje pueden dificultar que un estudiante aprenda tan rápidamente como otro que no este afectado por uno de estos trastornos.

Sin embargo, un trastorno o problema del aprendizaje (en adelante TA) no esta relacionado con la inteligencia de una persona o su motivación. De hecho, la mayoría de niños con ellos son tan inteligentes como los demás.

Por tanto, niños y adultos con TA pueden tener éxito en el ámbito académico y en el laboral.

trastornos del aprendizaje

Por ejemplo, personas exitosas como Alexander Graham Bell, Walt Disney o Winston Churchill tenían trastornos del aprendizaje.

Hay muchos tipos de TA y la mayoría de estudiantes están afectados por varios de ellos. Algunos tipos pueden interferir con la concentración o atención, mientras que otros hacen más difícil la lectura, escritura o resolver problemas matemáticos.

Signos y síntomas de los trastornos del aprendizaje

Si crees que tu hijo puede tener un TA y que puede necesitar ayuda especial, es recomendable que busques a un profesional (psicólogo infantil o educativo, pedagogo o psicopedagogo). Cuanto antes se trate el problema, antes alcanzará tu hijo todo su potencial.

Los TA son muy diferentes de un niño a otro; mientras que uno puede tener dificultades para leer, otro puede tener dificultades para las matemáticas.

Debido a su variedad, es complicado identificar un TA. Aunque no hay un síntoma único que indique que existe un TA, hay algunos que son más comunes que otros dependiendo de la edad del niño.

Si eres consciente de cuáles son, serás capaz de identificar antes un TA y dar los pasos necesarios para ayudar a tu hijo.

La siguiente lista son síntomas que pueden indicar un TA. Niños sin problemas también pueden tener estos síntomas de vez en cuando. El TA existe cuando los problemas son consistentes e interfieren con el avance académico y con el aprendizaje del niño.

Signos y síntomas preescolares

  • Problemas al pronunciar palabras.
  • Problemas al encontrar la palabra correcta.
  • Problemas al aprender el alfabeto, números, colores, formas y días de la semana.
  • Dificultades siguiendo direcciones o aprendiendo rutinas.
  • Dificultades manejando lápices, rotuladores o coloreando.
  • Problemas con los botones, cremalleras, broches de presión, aprender a atarse los zapatos.

Signos desde 5-9 años

  • Incapacidad de combinar sonidos para formar palabras.
  • Problemas aprendiendo la conexión entre letras y sonidos.
  • Confusión palabras básicas al leer.
  • Problemas al aprender conceptos matemáticos básicos.
  • Dificultad para decir la hora o recordar secuencias.
  • Fallos consistentes al deletrear palabras y cometer errores frecuentes al leer.
  • Lentitud al aprender nuevas habilidades.

Signos y síntomas desde 10-13 años

  • Problemas con preguntas abiertas.
  • Dificultades con la compresión de la escritura o habilidades matemáticas.
  • Problemas al leer en alto.
  • Pronunciar de forma diferente la misma palabra en un mismo documento.
  • Problemas para seguir los debates en clase y expresar pensamientos en voz alta.
  • Escritura con la mano pobre.
  • Escasas habilidades de organización (en hogar y escuela).

Si reconoces un TA cuando tu hijo es pequeño, puedes intervenir a tiempo para revertir el problema e impedir que se desarrolle. Si crees que hay un problema, lo más recomendable es realizar una evaluación con un profesional.

Problemas con lectura, escritura y matemáticas

Los trastornos del aprendizajes en la lectura, escritura y matemáticas están caracterizados por un desempeño por debajo de lo que se esperaría en función del CI, edad y formación de la persona.

Problemas con la lectura (dislexia)

Hay dos tipos de trastornos del aprendizaje en la lectura:

  • Los problemas de lectura básicos ocurren cuando hay una dificultad para entender la relación entre sonidos, letras y palabras.
  • Los problemas con la compresión de la lectura ocurren cuando hay una incapacidad para comprender el significado de las palabras, frases y párrafos.

Los síntomas son problemas con:

  • Reconocimiento de letras y palabras.
  • Compresión de palabras e ideas.
  • Rapidez de la lectura y fluidez.
  • Vocabulario general.

Problemas con la escritura (disgrafia)

Los problemas de escritura pueden depender del acto físico de escribir o de la actividad mental requerida para comprender y sintetizar la información:

  • El trastorno básico de la escritura se refiere a una dificultad física para formar palabras y letras.
  • Problemas al expresarse con la escritura indica una dificultad para organizar pensamientos en el papel.

Los síntomas incluyen problemas con:

  • Ortografía.
  • Organización de la escritura y coherencia.
  • Copiar con precisión letras y palabras.

Problemas con las matemáticas (discalculia)

Los trastornos del aprendizaje en matemáticas son muy distintos en cada niño. La capacidad del niño en las matemáticas depende de sus habilidades con el lenguaje, capacidades visuales, de memoria y organizacionales.

Un niño con problemas en matemáticas puede tener dificultades para:

  • Memorizar y organizar números.
  • Signos de multiplicación, resta, suma y división.
  • Dificultades para restar, sumar, dividir y multiplicar.
  • Contar de 2 en 2, de 3 en 3...
  • Problemas al decir la hora.

Otros trastornos relacionados con los trastornos del aprendizaje

Trastorno del procesamiento auditivo

Es una condición que afecta a la forma en que el sonido que viaja por la oreja es procesado e interpretado por el cerebro.

Las personas con este trastorno no reconocen diferencias de sonidos en las palabras, incluso cuando los sonidos son altos y claros.

También pueden tener dificultades para decir de dónde vienen los sonidos o para bloquear ruidos de fondo.

Trastorno del procesamiento del lenguaje

Se trata de una dificultad para dar significado a grupos de sonidos que forman palabras, frases e historias.

Afecta únicamente al procesamiento del lenguaje y puede afectar al lenguaje expresivo y al receptivo.

Trastornos del aprendizaje no verbales

Se caracteriza por débiles habilidades motoras, visuales-espaciales y sociales.

Normalmente estas personas tienen problemas al interpretar señales no verbales como expresiones faciales o el lenguaje no verbal.

Trastornos del lenguaje expresivo

Esta caracterizado por un habla muy limitada en cualquier situación; el lenguaje expresivo (lo que se dice) esta muy por debajo de lo normal del lenguaje receptivo (lo entendido).

Tartamudeo

Se trata de una perturbación en la fluidez del habla que supone problemas en el lenguaje como; repetir palabras o sílabas, prolongar sonidos, hacer pausas o sustituir palabras.

Mutismo selectivo

Es un fallo persistente en el habla a pesar de la capacidad para hacerlo.

Trastorno de déficit de atención e hiperactividad

Es uno de los trastornos del desarrollo más comunes en niños y puede continuar en la adolescencia y edad adulta.

Es característico de personas que pasan de una actividad a otra, que comienzan varias tareas sin terminar ninguna y que parecen no prestar atención si los demás hablan.

Dispraxia

Esta caracterizado por la dificultad para el control muscular, lo cual causa problemas con el movimiento y la coordinación, lenguaje y habla, y puede afectar al aprendizaje.

Aunque no se considera un trastorno del aprendizaje se puede dar junto a la dislexia, discalculia o TDAH.

Afasia 

Se trata de la pérdida de capacidad de producir o comprender el lenguaje, debido a lesiones en áreas cerebrales especializadas en estas funciones. Puede ser un trastorno durante la adquisición del lenguaje en los niños o una pérdida adquirida en los adultos. Se relaciona exclusivamente con el lenguaje oral.

La disfasia es un trastorno del lenguaje equivalente a una forma menor o indeterminada de afasia.

La afrasia es un tipo de afasia caracterizada por la incapacidad de articular o comprender frases completas, sin que exista alteración en relación con las palabras aisladas.

Causas de los trastornos de aprendizaje

Aunque no se sabe exactamente cuáles son las causas exactas de los trastornos del aprendizaje, los investigadores tienen algunas teorías que incluyen:

Influencias genéticas

En algunos trastornos, los padres y hermanos de personas que los sufren tienen más probabilidades de manifestarlos que los parientes de personas sin dificultades. 

Estudiando a gemelos idénticos, si uno recibe el diagnóstico de trastorno de lectura, hay un 100% de probabilidades de que el otro gemelo también lo reciba.

Según las investigaciones recientes, hay un posible vínculo entre los trastornos de lectura y el material genético del cromosoma 6.

Sin embargo, los problemas de aprendizaje están influenciados tanto por factores genéticos como psicosociales.

Desarrollo cerebral

Algunos expertos creen que los TA se pueden deber a problemas con el desarrollo cerebral antes o después de la muerte. 

Problemas como bajo peso al nacer, falta de oxigeno o nacimiento prematuro pueden provocar TA.

Según las investigaciones, hay diferencias estructurales y funcionales en el cerebro de personas con TA.

Factores ambientales

Los bebes y niños pequeños son más susceptibles a las toxinas del ambiente

Por ejemplo, se cree que el plomo puede contribuir a las dificultades del aprendizaje. La mala nutrición en los primeros años de vida también puede contribuir a problemas del aprendizaje en el futuro.

Tratamiento

En primer lugar, para tratar los TA es necesaria una intervención educativa.

El tratamiento biológico con fármacos se limita a personas con trastornos distintos como el TDAH, el cual implica falta de atención, concentración e impulsividad.

La intervención educativa se centra en:

  • Enseñar destrezas visuales y de percepción auditiva para remediar directamente el procesamiento básico subyacente de los problemas.
  • Mejorar destrezas cognitivas con una instrucción general de comprensión conceptual, auditiva y de memoria.
  • Resolver destrezas conductuales relacionadas con problemas específicos en lectura, escritura o matemáticas.

Consejos para padres

Si eres padre, te puede resultar complicado saber a dónde acudir para ayudar a tu hijo a superar sus problemas de aprendizaje.

Por supuesto, es importante buscar profesionales -psicólogos educativos, psicopedagogos- que hagan una evaluación, diagnóstico y tratamiento. 

Además, también puedes colaborar con los maestros del colegio de tu hijo para realizar ciertos cambios y entender sus necesidades.

Lo importante es que como padre seas el guía principal para conocer los diferentes tratamientos, servicios y barajar distintas opciones.

  • Aprende sobre el trastorno de aprendizaje de tu hijo: busca información sobre el TA específico de tu hijo, encuentra cómo el problema afecta al aprendizaje y qué habilidades están implicadas. Si entiendes esto te resultará más sencillo dar ayuda y buscar tratamientos.
  • Investiga tratamientos, servicios y nuevas teorías: hay diversos tratamientos y unos pueden tener mejores resultados en tu hijo. Por otra parte, cada año se realizan muchas investigaciones, especialmente las que se escriben en habla inglesa.
  • Ten en cuenta el tratamiento en casa: gran parte del desarrollo del niño se debe a la educación que recibe en casa. Aunque no haya servicios en el colegio u otras instituciones, el niño puede recibir tratamiento en el hogar.
  • Fomenta las fortalezas: tu hijo puede tener dificultades en algunas áreas, aunque probablemente se le dará mejor otras áreas. Presta atención a los intereses y pasiones de tu hijo e intenta fomentarlos.

Diagnóstico de los trastornos del aprendizaje

Según el DSM-V (2013), los criterios para identificar los trastornos del aprendizaje específicos son: 

A. Existen dificultades en el aprendizaje y en las habilidades académicas, como se indica por la presencia de al menos uno de los siguientes síntomas que persisten al menos durante 6 meses, a pesar de haber recibido intervenciones cuyo objetivo son dichas dificultades:

  1. Presenta errores en la lectura de palabras o la lectura es lenta y esforzazda.
  2. Presenta dificultades en la comprensión del significado de lo que lee.
  3. Presenta dificultades para deletrear.
  4. Presenta dificultades en la expresión escrita.
  5. Presenta dificultades para manejar los conceptos numéricos, los datos numéricos o el cálculo.
  6. Presenta dificultades en el razonamiento matemático.

B. Las habilidades académicas afectadas están sustancia y cuantificablemente por debajo de las esperadas para la edad cronológica del individuo, y causa una significativa interferencia con el rendimiento académico o laboral, o con las actividades de la vida cotidiana...Para las personas de 17 años o más, una historia documentada de dificultades en aprendizaje puede sustituir a la evaluación estandarizada.

C. Las dificultades de aprendizaje empiezan durante los años escolares pero pueden no ser completamente manifiestos hasta que las demandas para aquellas habilidades académicas afectadas exceden las capacidades individuales limitadas.

D. Las dificultades del aprendizaje no son mejor explicados por discapacidad intelectual, agudeza visual o auditiva, otros trastornos mentales o neurológicos, adversidad psicosocial, falta de competencia en el lenguaje, o inadecuada instrucción educativa.

Especificar si: 

Con limitaciones en la lectura: 

  • Precisión en la lectura de palabras.
  • Fluidez o tasa de lectura.
  • Comprensión lectora.

Con limitaciones en la expresión escrita:

  • Precisión en el deletreo.
  • Precisión en la gramática y en la puntuación.
  • Claridad u organización en la expresión escrita.

Con limitaciones en matemáticas:

Conceptos numéricos.

  • Memorización de datos numéricos.
  • Precisión o fluidez de cálculo.
  • Razonamiento matemático preciso.

Especificar la gravedad actual:

  • Leve.
  • Moderada.
  • Grave.

¿Y tú qué experiencias tienes con los trastornos del aprendizaje? ¿Qué tratamientos sigues para tus hijos?

Referencias

  1. http://www.helpguide.org/articles/learning-disabilities/learning-disabilities-and-disorders.htm
  2. "Specific Learning Disorder" (PDF). dsm5. 2013 American Psychiatric Association.
  3. Rourke, B. P. (1989). Nonverbal learning disabilities: The syndrome and the model. New York: Guilford Press.
  4. Fletcher-Janzen, Reynolds. (2008). Neuropsychological Perspectives on Learning Disabilities in the Era of RTI: Recommendations for Diagnosis and Intervention
  5. Reiff, Henry B.; Gerber, Paul J.; Ginsberg, Rick (Spring 1993). "Definitions of Learning Disabilities from Adults with Learning Disabilities: The Insiders' Perspectives". Learning Disability Quarterly 16 (2): 114–125.

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