Traumatismo craneoencefálico (TCE): síntomas, causas, tratamiento...

Traumatismo craneoencefálico (TCE): síntomas, causas, tratamiento...

La Brain Injury National Asociation of U.S.A define el traumatismo craneoencefálico (TCE) o Traumatic brain inujury (TBI) en su término inglés, como “Un impacto a nivel cerebral que se produce como consecuencia de una fuerza externa que puede dar lugar a una disminución o alteración del nivel de conciencia, lo que a su vez produce una disminución de las capacidades cognitivas y/o físicas” (Portellano, 2005).

En otras palabras, un TCE es cualquier traumatismo que se produce en la cabeza, ya sea nivel superficial afectando al cuero cabelludo o más grave, afectado al cráneo y al tejido cerebral (Ferrés Cuñado, 2016).

traumatismo craneoencefálico

Además, el traumatismo craneoencefálico es uno de los tipos de daño cerebral adquirido más frecuente. Concretamente, en España y en otros países industrializados, los TCE son la principal causa de fallecimiento en adultos jóvenes (Jodar Vicente, 2013).

Los traumatismos pueden producirse cuando la cabeza golpea o es golpeada de forma repentina y con violencia con un objeto o superficie, o cuando un objeto perfora la bóveda craneal y accede al tejido nervioso (National Institute of Neurological Disorders and Stroke, 2016).

Entre las causas más comunes de los TCE se encuentran los accidentes de tráfico, las caídas, los accidentes laborales o las agresiones violentas (Jodar Vicente, 2013).

Los signos y síntomas de los traumatismos craneoencefálicos pueden variar en un continuo desde leves, moderados o graves, dependiendo de la extensión de los daños y lesiones nervioso (National Institute of Neurological Disorders and Stroke, 2016).

Por tanto, la gravedad puede variar desde un golpe o contusión leve, a hematomas graves en áreas cerebrales. Concretamente, las lesiones más comunes incluyen: contusiones, fracturas craneales o heridas en el cuero cabelludo (Reed-Guy, 2015).

Las consecuencias y el tratamiento de los traumatismos craneoencefálicos varían enormemente entre los diferentes casos ya que dependen tanto de la causa de la lesión como de la gravedad de ésta (Reed-Guy, 2015).

¿Qué es un traumatismo craneoencefálico?

Un traumatismo craneoencefálico (TCE) o lesión cerebral traumática tiene lugar cuando una fuerza mecánica externa provoca daños y lesiones a nivel cerebral (Mayo Clinic, 2014).

Cuando un objeto golpea con violencia el cráneo, pueden aparecer una amplia variedad de condiciones médicas: dolor de cabeza, confusión, aturdimiento, mareos, visión borrosa, fatiga, sueño, pérdida de consciencia y otros síntomas neurológicos y cognitivos (National Institute of Neurological Disorders and Stroke, 2016).

Debido principalmente a la configuración estructural del cráneo, los TCE van a producir daños tanto en las áreas afectadas, es decir, aquellas que reciben el impacto, como en otras más alejadas como consecuencia del efecto golpe-contragolpe (Pelegrín, Muñoz-Céspedez y Quemada, 1997; Portellano, 2005).

Por otro lado, los traumatismos craneoencefálicos pueden dividirse en dos grandes grupos:

TCE abierto

En los traumatismos craneoencefálicos abiertos el cráneo sufre una fractura o penetración. En estos casos, es posible que el daño alcance el tejido cerebral o fragmentos de huesos se incrusten (Ardila y Roselli, 2007).

Normalmente, las personas que padecen este tipo de traumatismo craneoencefálico no suelen perder la conciencia y la sintomatología clínica suele estar asociada a daños neurológicos focales (Ardila y Roselli, 2007).

Además, al quedar expuesta la masa encefálica al exterior, se incrementará el riesgo de contraer una infección” (Portellano, 2005).

TCE cerrado

En los traumatismos craneoencefálicos cerrados las lesiones cerebrales se producen como consecuencia de los efectos mecánicos del evento traumático (Ardila & Otrosky, 2012).

En este caso, el cráneo no sufre una fractura y se produce una conmoción o contusión de la masa encefálica (Ardila & Otrosky, 2012) y generalmente producen efectos neurológicos y cognitivos más difusos (Portellano, 2005). 

¿Son muy frecuentes los traumatismos craneoencefálicos?

Los traumatismos craneoencefálicos representan un importante problema de salud pública debido a su frecuencia en la población general y a las consecuencias o consecuencias asociadas a éstos (Esper et al., 2010).

En Estados Unidos, cada año aproximadamente 230.000 personas son hospitalizadas en los servicios médicos de urgencias con lesiones cerebrales traumáticas graves, mientras que aproximadamente otro millón de personas sufren incidentes traumáticos leves o menores (Cleveland Clinic, 2014).

De los casos graves, más de 99.000 personas padecerán secuelas importantes, por lo que es posible que permanezcan en un estado de discapacidad crónico (Cleveland Clinic, 2014).

En el caso de España, se producen alrededor de 200 casos de accidentes traumáticos por cada 100.000 habitantes cada año. Dentro de esta elevada cifra, la mayor parte de los casos (80%) serán considerados leves, mientras que un 10% serán graves y otro 10% moderados (Hospitales Nisa, 2016).

Además, los traumatismos craneoencefálicos son dos o tres veces más frecuentes en hombres que en mujeres, mientras que el grupo de edad más afectado es el período de los 15 a los 24 años de edad. Sin embargo, tras los 60 años también se incrementa el riesgo (Cleveland Clinic, 2014).

¿Cuáles son los síntomas de los traumatismos craneoencefálicos?

Los signos y síntomas más característicos en los traumatismos craneoencefálicos son las lesiones físicas en la cabeza:

  • Cuero Cabelludo.
  • Cráneo.
  • Tejido cerebral.

Además, los daños cerebrales o en el tejido nervioso podrán producirse en el momento del impacto o desarrollarse posteriormente. Algunas de las lesiones físicas consecuentes al traumatismo craneoencefálico son (Portellano, 2005):

  • Sangrado superficial en el cuero cabelludo.
  • Hematoma en la superficie del cuero cabelludo.
  • Acumulación de sangre en áreas intracraneales e intracerebrales.
  • Interrupción del flujo sanguíneo y de oxígeno en áreas intracerabrales.
  • Desarrollo de coágulos sanguíneos.
  • Fractura craneal con posible hundimiento de regiones óseas.
  • Fractura de las capas meníngeas.
  • Conmoción o concusión cerebral: choque violento del cerebro contra las paredes del cráneo debido a un trauma externo.
  • Laceración y/o desgarro del tejido cerebral.
  • Edema cerebral (acumulación de líquido en áreas encefálicas).
  • Hipertensión intracraneal (incremento de la presión sanguínea).
  • Infección encefálica, hidrocefalia, episodios convulsivos, etc.

Además de estos signos que son evidentes en el momento del impacto o trauma, existen los traumatismos craneoencefálicos pueden tener importantes consecuencias físicas u neurológicas. A pesar de que el curso clínico es bastante heterogéneo, se han identificado un conjunto de síntomas que aparecen de forma frecuente inmediatamente después del evento traumático o unos días más tarde.

Específicamente, en función de la gravedad de la lesión traumática podremos distinguir diversos síntomas (Mayo Clinic, 2014):

Traumatismo craneoencefálico leve

Los signos y síntomas relacionados con el traumatismo craneoencefálico leve podrán afectar al área física, sensorial y cognitiva.

a) Síntomas Físicos

  • Alteración del nivel de conciencia: pérdida de conciencia, aturdimiento, confusión, desorientación temporo-espacial, etc.
  • Dolor de cabeza.
  • Fatiga, cansancio o somnolencia.
  • Mareo, pérdida de equilibrio.
  • Náuseas, vómitos.

b) Síntomas Sensoriales

  • Visión borrosa o doble.
  • Zumbido auditivo.
  • Sensibilidad lumínica y auditiva.
  • Cambios en la percepción de los sabores u olores.

c) Síntomas Cognitivos y neuropsiquiátricos

  • Problemas de concentración y atención.
  • Déficits de memoria.
  • Cambios de humor.
  • Sensación de ansiedad.

Traumatismo craneoencefálico moderado-severo

En el caso de los signos y síntomas relacionados con el traumatismo craneoencefálico moderado-severo, afectarán principalmente al área física y/o cognitiva y podrán incluir todos aquellos relacionados con el traumatismo craneoencefálico leve.

a) Síntomas físicos

  • Alteración del nivel de conciencia: pérdida de conciencia, aturdimiento, confusión, desorientación temporo-espacial, etc.
  • Episodios convulsivos.
  • Dilatación pupilar.
  • Presencia sustancia líquida en oídios y/o nariz.
  • Debilidad y entumecimiento de las extremidades superiores e inferiores.
  • Náuseas y vómitos recurrentes.

b) Síntomas cognitivos y neuropsiquiátricos

  • Estado de confusión profundo.
  • Agitación, agresividad.
  • Patrones de comportamientos anormales.
  • Déficits lingüísticos.

¿Cuáles son las causas más frecuentes de los traumatismos craneoencefálicos?

Existen numerosos eventos o condiciones que pueden provocar un daño traumático a nivel cerebral.

La causa más común de traumatismo craneoencefálico son los accidentes de tráfico, representan aproximadamente el 50% de los casos (Cleveland Clinic, 2014). Por otro lado, la actividad física y algunas modalidades deportivas también pueden provocar accidentes que impliquen un TCE, se considera la segunda causa más prevalente (Cleveland Clinic, 2014).

Además, los accidentes rutinarios y las caídas son otra de las causas frecuentes, especialmente en las personas con una edad superior a los 65 años (Cleveland Clinic, 2014).

También se han identificado otras causas menos frecuentes como heridas de bala o empleo de fórceps durante el nacimiento (Ardila & Otrosky, 2012).

De forma sistemática, las causas más comunes de los TCE son (Mayo Clinic, 2015):

  • Accidentes de tráfico: las colisiones entre coches, motos o bicicletas es una de las casusas más comunes de TCE.
  • Accidentes deportivos: en relación con el deporte, las lesiones causadas por accidentes en el futbol, boxeo, beisbol, skate, hockey etc., también pueden ser causa de TCE.
  • Caídas: los escenarios más frecuentes de TCE en el caso de las caídas son los traspiés en escaleras de edificio o escaleras de mano, caídas de la cama, resbalones durante la ducha o dentro del baño.
  • Violencia: muchas de las lesiones que implican TCE son causadas por herida de bala, violencia doméstica, o negligencia infantil.

¿Existen diferentes tipos de traumatismos craneoencefálicos?

Existen una amplia variedad criterios de clasificación para los traumatismos craneoencefálicos: factores clínicos, gravedad, lesión producida, etiología, etc.

a) Según el tipo de lesión:

- TCE abierto: cuando tiene lugar una craneal y el tejido cerebral queda expuesto al exterior (Jodar Vicente, 2013).

- TCE cerrado: cuando no existen lesión abierta y los daños se producen de forma secundaria el evento traumático (Jodar Vicente, 2013).

b) Según la localización de la lesión

- Encefálicos: las lesiones afecta de forma directa al tejido cerebral (Jodar Vicente, 2013).

- Craneales: las lesiones afectan al interior del cráneo, pero no implican otras secundarias a nivel cerebral (Jodar Vicente,

2013).

- Epicraneales: las lesiones afecta al exterior del cráneo (Jodar Vicente, 2013). Al margen de estas clasificaciones, la más usual en los traumatismos craneoencefálicos es la que se refiere al criterio de gravedad:

  • TCE leve: en paciente se encuentra totalmente orientado y mantiene el estado de alerta. No suelen aparecer déficits neurológicos significativos y permanentes. A pesar de esto, al momento del trauma puede existir pérdida de conciencia y amnesia post-traumática.
  • TCE moderado: en el TCE moderado existe una disminución del novel de conciencia o alerta y pueden aparecer signos de déficits neurológico.
  • TCE grave: en el tipo más severo aparece una grave disminución del nivel de conciencia. El paciente se presentarse totalmente aislado del medio circundante sin presentar respuesta a órdenes verbales o estimulación ambiental. Los TCE graves se asocian tanto a daños cerebrales significativos como al desarrollo de importantes consecuencias neurológicas.

¿Cómo se diagnostican los traumatismos craneoencefálicos?

Los traumatismos craneoencefálicos son considerados una condición médica de urgencia, por lo que son atendidos en los servicios médicos con especial prioridad.

La primera acción diagnóstica empleada en los TCE tiene que ver con la determinación del nivel de conciencia de presenta el paciente. La escala más empleada es la Glasgow Coma Scale (GCS), ésta nos ofrece un índice inicial de severidad (Mayo Clinic, 2014).

Por otro lado, se recoge toda la información relativa al evento traumático: cómo ocurrió, dónde, síntomas iníciales, alteración de conciencia, etc., (Mayo Clinic, 2014).

Además, se emplean algunas técnicas de imagen cerebral (resonancia magnética o tomografía computarizada) para localizar la posible presencia de lesiones cerebrales que requieran una intervención médica de urgencia (Mayo Clinic, 2014).

¿Cuáles son las consecuencias o las posibles complicaciones de los traumatismos craneoencefálicos?

Normalmente, los traumatismos craneoencefálicos van a causar diferentes tipos de déficits: alteraciones de memoria, atención, concentración, toma de decisiones, resolución de problemas o incluso cambios conductuales (Ardila y Roselli, 2007).

Las complicaciones y secuelas van a depender fundamentalmente de la gravedad del evento traumático. En los TCE de tipo leve, pueden presentar secuelas mínimas, sin embargo en los más graves pueden aparecer otras más severas: estado de coma crónico, discapacidad física, déficits cognitivos profundos, etc. (Ardila y Roselli, 2007).

¿Cuáles son los tratamientos empleados en los traumatismos craneoencefálicos?

En cualquier caso, todos aquellos individuos que acaban de padecer un TCE deben recibir atención médica de urgencia.

Los tratamientos empleados en la fase aguda, se orientan a controlar los signos y síntomas inmediatos del evento traumático. Es fundamental mantener las constantes vitales y controlas las posibles hemorragias y fracturas.

Además de empleo de medidas farmacológicas, en algunos casos puede ser necesario el abordaje de las complicaciones médicas a través de procedimientos quirúrgicos para reparar fracturas, laceraciones, incrustaciones óseas, desarrollo de coágulos, etc.

En la fase sub-aguda, todas las intervenciones terapéuticas se orientaran hacia la recuperación del nivel de conciencia del paciente y de las áreas cognitivas y físicas afectadas.

Bibliografía

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    http://www.traumaticbraininjury.com/understanding-tbi/what-is-traumatic-brain-injury/

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  10. Portellano, J. A. (2005). III. Traumatismos craneoencefálicos. En J. A. Portellano, Introducción a la Neuropsicología (págs. 45-48). Madrid:

    McGRAW-HILL.

  11. Reed-Guy, L. (2015). What Is a Head Injury? Obtenido de Healthline: http://www.healthline.com/health/head-injury#Overview1.

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