8 Extraordinarios Beneficios de Practicar Yoga

8 Extraordinarios Beneficios de Practicar Yoga

Los beneficios del yoga son para el cuerpo y mente, para adelgazar e incluso tiene ventajas para los niños. Se queman calorías y se tonifican músculos, a la vez que sirve para relajación o meditación a través de la respiración.

El yoga, aunque parezca una forma de hacer ejercicio relativamente reciente, es una modalidad que se ha practicado desde hace más de 5.000 años.

Beneficios del Yoga

No existe una sola modalidad de practicar yoga como muchos creen, sino más de 100 tipos. Unos son de ritmo más rápido e intenso, y otros más suaves y relajantes.

Si estás pensando en empezar a  hacer yoga, es ideal para personas que padecen diabetes, presión arterial alta, colesterol alto o enfermedades del corazón.

Lo ideal es combinar el yoga con otras actividades físicas aeróbicas como caminar, correr, bicicleta o nadar,  si no se están haciendo ejercicios que requieran movimientos rápidos y que nos hagan trabajar.

Si tienes presión arterial alta, diabetes o problemas del corazón,  es conveniente consultar al médico para que evites –si es necesario- algún ejercicio. Sobre todo en aquellos en que se requiere mantener el equilibrio del cuerpo únicamente con las manos , cosa que tal vez se deba evitar en según qué estado físico.

Para mujeres embarazadas, el yoga es una actividad ideal, ya que no requiere de un excesivo esfuerzo y trabaja la relajación.

Después del primer trimestre, no se debe realizar ninguna posición que represente algún peligro para el bebé, posturas de que ejercen presión sobre el abdomen, o la parte inferior de la espalda.

Además,  no se debe estirar más allá de lo que antes del embarazo, las  hormonas del embarazo sensibilizan  las articulaciones y te hacen más propensos a sufrir una lesión.

Como última recomendación para las mujeres embarazadas que quieran o están practicando yoga, no hacer yoga en lugares donde temperatura ambiente es muy alta.

El yoga es una técnica perfecta para todo tipo de públicos a diferencia de otras disciplinas que tienen cánones más determinados.

Tanto jóvenes, adolescentes, deportistas, madres de mediana edad, personas mayores, todos tienen cabida en la práctica del yoga.

Ya no se puede recurrir a la excusa de "no lo hago porque no sé dónde ir", por suerte, hoy en día hay centros para para practicar yoga en todas las ciudades y en muchos gimnasios cercanos a nuestra casa.

Beneficios del yoga para la salud

1. Mejorar la flexibilidad

Uno de los beneficios más notorios y evidentes de practicar yoga es la mejora de la flexibilidad. Una vez se entra en la primera clase, es posible que no seas capaz de tocar el suelo con los dedos sin doblar las rodillas, así como otras cosas, pero a modo que avanzan las clases llegará un punto en el que serás capaz de conseguirlo probablemente.

Además de mejorar tu flexibilidad, la práctica de estos ejercicios también te ayudara a que tus dolores cesen o se calmen.

Las posturas del yoga están enfocadas para reforzar los músculos alrededor de la columna vertebral, que es el centro del cuerpo y el núcleo por el cual podemos articular movimientos. Cuando la postura es correcta, es señal de que la columna está trabajando correctamente.

Los estiramientos del yoga están en relación con el sistema digestivo. Unos buenos estiramientos, además de una práctica alimentaria saludable, puede aliviar el estreñimiento, el síndrome de intestino irritable (SII) y el reflujo gástrico.

Otro de los beneficios del yoga es que el estiramiento hace que nuestro cuerpo tienda a una postura más recta. De modo que nuestro cuerpo queda más estilizado, parece más alto, y más delgado.

2. Aumenta la fuerza muscular 

La práctica de estos ejercicios hará que tus músculos estén más tonificados, sobre todo si también se trabajan con pesos ligeros.

Evidentemente, el yoga no es una herramienta enfocada exclusivamente a ganar peso, por lo que si tu único objetivo es ganar masa muscular, el yoga no es lo que buscas. Dicho esto, el yoga, previene de problemas musculares o de enfermedades como la artritis.

El yoga, a diferencia de las rutinas de gimnasio vinculadas a la musculación, lo hace también junto con la flexibilidad. Si únicamente se focaliza la atención en la musculación, mejorarás tu tono muscular, pero no la flexibilidad.

Algunas actividades de la vida diaria como por ejemplo conducir, producen tensión crónica, fatiga muscular, dolor en las muñecas, brazos, hombros, o el cuello. Esto puede provocar estrés y empeorar el estado de ánimo.

El yoga te ayudará a identificar donde ejerces más fuerza o tensión, de modo que sabrás cómo comportarte para reducir los dolores.

3. Cuida tu postura

Como coloques tu cuerpo en cualquier actividad o momento del día definirá tu estado físico posteriormente. Es decir, hará que te duela la espalda, el cuello, o las piernas.

Por esto, el yoga hará que tengas una postura natural mucho más correcta y adecuada sin tener que esforzarnos.

A largo plazo, cuando se mantiene una mala postura sin corregirla, puede provocar enfermedades de por vida como la artritis degenerativa de la columna vertebral. De modo que haciendo yoga, ahorrarás esfuerzo y te evitarás más de una visita al médico.

4. Mejora la salud ósea

Muchas posturas de yoga están relacionadas con leventar nuestro propio peso. Este tipo de ejercicios son muy recomendados para fortalecer los huesos.

En un estudio realizado por la Universidad Estatal de California (EE.UU), la práctica del yoga aumenta la densidad ósea en las vértebras.  La capacidad del yoga para reducir los niveles de cortisol, (`la hormona del estrés´) puede ayudar a mantener el calcio en los huesos.

5. Aumenta el flujo sanguíneo

En ejercicios de relajación, el yoga puede ayudar a la circulación de la sangre especialmente en las manos y los pies.

Otras posturas más delicadas como las de posiciones invertidas  (el caso del “pino”) fomentan la circulación de la sangre de las piernas y la pelvis.  La sangre fluye de regreso al corazón, donde puede ser bombeada a los pulmones para ser oxigenada.

Esto puede ayudar si se tiene hinchazón en las piernas debido a problemas  de corazón o riñones. El yoga también aumenta los niveles de hemoglobina y glóbulos rojos, que transportan oxígeno a los tejidos.

Esto puede conducir a una disminución de los ataques cardíacos y accidentes cerebro-vasculares ya que los coágulos de sangre son a menudo la causa.

6. Descansa mejor

Investigaciones realizadas por la Universidad de Harvard (EE.UU), determinaron que ocho semanas con una sesión de yoga al día mejoró significativamente la calidad del sueño a personas con insomnio.

Otro estudio afirmó que una sesión de yoga dos veces por semana ayuda a personas que superaron cáncer a dormir mejor y sentirse menos cansado.

Esto se puede atribuir a la capacidad del yoga para ayudar a las personas a lidiar con el estrés.

Los problemas del sueño son como la ansiedad,  la cabeza no deja de darte vueltas y no sabes cómo relajarte.

Por ello, la respiración y ejercicios mentales permiten a la mente mejorar el autocontrol, y así poder descansar mejor.

7. Aumenta el deseo sexual

Así como las mejoras para conciliar el sueño, los estudios han encontrado que 12 semanas de yoga pueden mejorar el deseo sexual, la excitación, el rendimiento, la confianza, el orgasmo, y la satisfacción tanto para hombres como para mujeres.

La respuesta es simple, el yoga aumenta el flujo sanguíneo en la zona genital , lo cual es importante para la excitación y la erección , además de fortalecer los músculos del suelo pélvico. También el control mental y respiratorio pueden  mejorar el rendimiento sexual.

La psicóloga canadiense Lori Brotto, miembro de la Academia Internacional de Investigación Sexual concluyó en una de sus investigaciones que a través de la meditación la mayoría de las mujeres conseguían importantes mejoras en su lubricación y la percepción subjetiva del deseo sexual.

Otros estudios llevados a cabo por investigadores de la India en el año 2010 y publicados en The Journal of Sexual Medicine afirmaron que 65 hombres que empezaron a practicar yoga incrementaron su deseo sexual, mejoraron la erección, el control eyaculatorio, la confianza, y la satisfacción tras el coito.

8. Mejora tu mente

Aparte de sus múltiples beneficios físicos, el yoga es una de las herramientas mas útiles para reducir el estrés que todos tenemos en nuestra vida diaria.

Es más, incluso este estrés se puede traducir en problemas físicos, en zonas como la espalda o el cuello, o puede provocar problemas de insomnio, dolor de cabeza, o incapacidad para concentrarse dice la Dra. Nevins, experta en osteopatía y yoga.

"El yoga puede ser muy eficaz en el desarrollo de habilidades de superación y en conseguir  una visión más positiva de la vida" añade.

"La práctica regular del yoga favorece una mayor claridad mental y calma,  aumenta el conocimiento del cuerpo, alivia los patrones de estrés crónico, relaja la mente, y consigue una mayor capacidad de  atención", dice la Dra. Nevins.

Según la Sociedad Británica de Psicología, practicar yoga implica la concentración en la respiración y el cuerpo, lo que hace que sea un gran remedio para calmar la mente de una persona y aliviar las preocupaciones.

La adolescencia –como todos sabemos- es una etapa difícil y dura por la cual todos pasamos en nuestra vida. Debido a esto, son muchos los trastornos o enfermedades que el niño corre riesgo de sufrir, por lo que cualquier herramienta para combatirlas siempre será positiva.

Es en este momento cuando los niños son más propensos a sufrir enfermedades de carácter mental, así que gracias a las características del yoga, se puede prevenir de forma saludable.

El estudio publicado en la revista Journal of Pediatrics demuestra que los niños que practicaban yoga y actividades deportivas en comparación con el grupo que no lo hacían, se encontraban en mejor estado de ánimo, con niveles más bajos de ansiedad y tensión (estos son algunos de los muchos factores importantes en la prevención de trastornos psicológicos en adolescentes).

El yoga puede emplearse también como terapia contra experiencias traumáticas. Este es el caso de mujeres que hayan sido víctimas de abuso,  militares que han combatido en guerra, o personas que hayan sufrido bullying.

Por lo general, este tipo de personas desarrollan como como consecuencia un Trastorno de Estrés Postraumático (TEPT) que desemboca -entre otros síntomas- en frecuentes pesadillas y flashbacks.

Como antídoto a remedios inútiles ante el trastorno, el yoga ha demostrado ser eficaz en la reducción de los síntomas de TEPT según la Asociación Americana de Psicología.

¿Y tú qué otros beneficios has observado al practicar yoga?

Referencias 

  1. http://www.webmd.com/fitness-exercise/a-z/yoga-workouts.
  2. http://www.yogajournal.com/article/health/count-yoga-38-ways-yoga-keeps-fit/.
  3. yoga.guiafitness.com/beneficios-yoga-salud.html.
  4. http://dailyburn.com/life/fitness/health-benefits-yoga/.
  5. http://www.osteopathic.org/osteopathic-health/about-your-health/health-conditions-library/general-health/Pages/yoga.aspx.
  6. http://life.gaiam.com/article/benefits-yoga.
  7. http://www.clarin.com/buena-vida/sexo/Posturas-yoga-sexualidad_0_1172883023.html.
  8. examinedexistence.com/the-five-mental-and-psychological-benefits-of-yoga/.

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